СуперСадовод
  • Как выглядели растения раньше

    20.04.2014

    Как выглядели растения раньшеКогда речь заходит о доисторических растениях, Джефф Бенка является признанным энтузиастом, так что не было ничего удивительного в том, что при подготовке к публикации статьи, описывающей новый вид давно вымершего плауновидного ликопода, он отказался от стандартного схематического рисунка, и настоял на подробной и красиво представленной цветной реконструкции этого растения. Результат украсил обложку выпущенного в марте сотого номера «Американского журнала ботаники».

    Бенка описал этот 400-миллионо-летний ископаемый плаун, Leclercqia Scolopendra, и создал правдоподобную компьютерную визуализацию стебля плауна, около 2,5 миллиметров в поперечнике.

    Как правило, когда вы видите изображения древних наземных растений, они выглядят не очень привлекательно: что-то вроде зеленой разветвленной палки и собственно всё. У нас не так много тщательных реконструкций, – объясняет Бенка, аспирант кафедры Интегративной биологии и Палеонтологического музея Калифорнийского университета в Беркли.

    Я хотел создать образ того, на что они, возможно, были похожи в действительности. Ведь существуют же большие цветные реконструкции динозавров, так почему бы не быть и растению?

    Реалистичное, полноцветное изображение, созданное Бенка, вполне может считаться прижизненным портретом, за исключением того, что он был нарисован с растения, которое пролежало сплющенным и спрессованным в скале более 375 миллионов лет.

    Это растение под названием Leclercqia Scolopendra или плаун сороконожка жило на доисторической земле в «век рыб», девонский период. В то время, плауны – группа, к которой принадлежал Leclercqia – были одними из немногих растений с листьями.

    Побеги Leclercqia были размером около 6 миллиметров в диаметре и, вероятно, формировали колючие, ползучие, почвопокровные ковры. По словам Бенка, функция крючкообразных кончиков листьев Leclercqia пока остаётся неясной, но, возможно, они использовались растением для того, чтобы взбираться по более крупные виды. Сегодня, ликоподы представлены группой неприметных растений, известных под названиями мхи, покосники и плауны.

    Ещё со школы Бенка был просто очарован современными и вымершими плауновидными. Когда он в прошлом году перешел в Калифорнийского университета в Беркли из Вашингтонского университета, он привёз с собой целый грузовик, в котором было около 70 различных видов этих растений, составляющих в настоящее время часть коллекции Ботанического сада при Калифорнийском университете.

    Сейчас Бенка в палеоботанической лаборатории доцента интегративной биологии Беркли, Синди Лоу, продолжает свою работу по расширению растущего списка современных видов плаунов, некоторые из которых, в конечном счете, будут включены в коллекции Калифорнийского университета и Джепсонского гербария.

    Визуализация эволюции растений
    Бенка и его коллеги написали свою статью, прежде всего для того, чтобы продемонстрировать новую технологию, которая помогает палеоботаникам с большей уверенностью интерпретировать ранние окаменелости земных растений.

    Поскольку современные плауны обладают большим количеством общих черт с первыми плаунами, то исследовательской группе удалось проверить свои методы, использовав современных родственников ликоподов, которые Бенка выращивает в теплицах.

    Ранние наземные ископаемые растения найти не так-то просто, но они достаточно часто встречаются в тех местах, где обнажаются скалы девонского периода. При этом большая часть подобных находок, представляют собой просто фрагменты стебля, которые можно отличить лишь по нескольким признакам.

    То, как мы проанализировали материал Leclercqia, позволило нам получить больше информации от этих фрагментах, увеличивая размер выборки различимых ископаемых, – отметил Бенка.

    Получение дополнительной информации о том насколько разнообразны и переменчивы были девонские растения, имеет большое значение для понимания происхождения ключевых черт, которые мы наблюдаем у многих современных растений.



  • Нравится
    Оставьте Ваш комментарий

    Пожалуйста напишите комментарий



    Яндекс.Метрика